Salainen Puutarha on todella lumoava, Frances Hodgson Burnettin vuonna 1911 julkaisema kirja, joka kertoo pienen, onnettoman ja paikoin ilkeänkin Mary-tytön huono-onnisesta elämästä, sekä siitä, miten salaisen puutarhan sisäänkäynnin löytäminen mullistaa hänen elämänsä mukavalla tavalla. Tarina on herännyt myöhemmin hienosti eloon myös elokuvana, ja on viimeistään sitä kautta tuttu todella monelle pelaajalle. Upea puutarha, ja sen kukoistavat kukat, kasvit ja eläimet toimivat parantavana ja eheyttävänä ympäristönä surkeasti voivalle pikkutytölle, joka alkaa uusien ystävien ja mielenkiinnon kohteiden myötä voimaan paremmin, ja lopulta suorastaan puhkeaa kukkaan. Tarinassa on paljon hienoja aineksia niin teeman, kuin myös esimerkiksi visuaalisen annin suhteen, ja on erittäin hienoa, että kaunis ja mieleenjäävä tarina on saanut jatkaa elämäänsä myös kolikkopeliautomaattina nimeltään Secret Garden.

Tässä Rival Gamingin hienosti suunnittelemassa ja toteuttamassa slotissa lähdetään selvittämään, mitä kätkeytyy salaisen puutarhan porttien taakse, ja pelaaja joutuu jännittämään paitsi sitä, myös kohdalle toivottavasti osuvien pienempien ja suurempien pelivoittojen määrää. Pelin aluksi esitettävä introelokuva esittää paitsi tuon kysymyksen, myös esittelee pelaajalle pelin tarinan ja perustoiminnot itse pelin aloittamista varten.

Toki peli viehättää niitäkin pelaajia, jotka eivät ole Salaisesta puutarhasta koskaan kuulleetkaan, ja joille pelin teema näyttäytyy vain minä tahansa luonto- ja puutarha-aiheisena, joskin hienosti toteutettuna kolikkopelinä. Luonto kauniine kukkineen ja muine kasveineen on aina hieno ja rauhoittava ympäristö, ja tarjoaa mukavalta tuntuvat puitteet kenelle tahansa pelaajalle.

Perustietoa pelistä

Secret Garden on kauniisti ja taidokkaasti toteutettu, toiminnoiltaan tavanomainen videoslot, jossa on viisi rullaa ja 20 voittolinjaa. Lähtöasetelma peliin on siis hyvin perinteinen kolikkopelien maailmassa. Upeat grafiikat suorastaan herättävät henkiin lumotun puutarhan sekä sen kymmenet erilaiset täydessä kukassa hehkuvat kasvit, ja puutarhan tiheiköissä ja hiekkaisilla käytävillä viihtyvät pienet eläimet.

Pelissä on selkeästi panostettu visuaaliseen puoleen, ja niin tausta, kaikki yksityiskohdat, kuin rullilla pyörivät symbolitkin ovat tarkasti ja teemaan hyvin istuvasti suunniteltuja ja huolellisesti toteutettuja. Pelin musiikki on rauhallista, ja johdattaa pelaajan leppoisiin, luonnonläheisiin tunnelmiin, ikään kuin oikeasti kiertelemään puutarhaa kauniita kasveja ihaillen ja ympäristön rauhasta nauttien.

Puutarhan salaisuudet lähtevät aukeamaan tietysti sillä, että pelaaja asettaa ensimmäiseksi haluamansa pelipanoksen, ja säätää kolikon määrän ja arvon. Sen jälkeen rullat voi käynnistää, ja jännittävä peli voi alkaa. Plus- ja miinuspainikkeilla voi säätää kolikon arvoa välillä 0.01 ja 0.25. Select lines -toiminnolla valitaan halutut voittolinjat, Max bet -toiminto pelaa automaattisesti suurimalla mahdollisella panoksella, ja Autoplay puolestaan pyörittää automaattisesti valitun määrän kierroksia keskeytyksettä, pelaajan valitsemilla peliasetuksilla. Kaikki painikkeet ja pelin perustoiminnot ovat siis aivan samanlaiset, kuin muissakin kolikkopeliautomaateissa, ja näin ollen pelien aloittaminen on yksinkertaista, eikä vaadi pitkää ja syvällistä perehtymistä asiaan.

Ulkoasu ja symbolit

Secret Garden slotin suunnittelutiimi on onnistunut rakentamaan todella viehättävää, vanhanaikaista ja englantilaistyylistä puutarhaympäristöä kuvaavan pelimaailman. Vihreällä taustalla erottuvat hienosti eri väriset ruusut, puutarhan portti, puutarhan työvälineet ja siellä asustavat eläimet, ja jostakin pilkottaa myös kaistale kauniin sinistä taivasta. Muita symboleja rullilla ovat lisäksi suihkulähde, poika ja tyttö. Pelissä ovat mukana myös kolikkopeliautomaateista yleisesti tutut erikoissymbolit wild ja scatter. Wildinä toimii mustapäinen lintu, ja se voi korvata kaikki muut symbolit paitsi scatterin silloin kun voittolinja toteutuu. Wild voi myös viitenä kappaleena muodostaa uuden voittolinjan, ja aktiiviselle linjalle saalistetut viisi wildiä tuovat pelaajalle mukavan 5000 kolikon voiton. Scattereina, joita siis on peräti kaksi kappaletta, puolestaan toimivat ruusuilla koristeltu avain ja salaisen puutarhan portti. Kaikki erikoissymbolit ilmestyessään nostavat peliä uudelle tasolle, ja tuovat esiin uusia, jännittäviä toimintoja sekä tietysti lisäävät huomattavasti voittomahdollisuuksia.

Erikoistoiminnot

Ensimmäinen erikoistoiminnoista on niin kutsuttu Master Key Bonus. Kun pelaaja saa kolme scatter-symbolia näkyviin, peli pysähtyy ja antaa lisäohjeita, joiden mukaan pelaajan tulee toimia. Bonuspelin ideana on opastaa puutarhuri keskelle puutarhaa ja kastella maata, kunnes kasvit ovat kasvaneet, ja puutarha kukoistaa entistäkin enemmän. Puutarhurin hahmoa liikuttelemalla tulee kerätä kolikoita puutarhasta. Toisella avaimella voi klikata toista ovea bonuspelin toistamiseksi, kastelukannu puolestaan täyttää vesivarannot kastelua varten.

Porttisymboliscatter puolestaan tuo pelaajan ulottuville ilahduttavat ilmaiskierrokset. Kolme porttisymbolia tuo 20 ilmaiskierrosta, neljä porttia tuo 30 ilmaiskierrosta ja viisi porttia tuo peräti 50 ilmaiskierrosta. Pelin kaikki ilmaiskierroksilla tulleet voitot kerrotaan kahdella, minkä pelaaja varmasti ottaa ilolla vastaan.

Secret Gardenin tarjoamat erikoispelitoiminnot ovat aivan kelvolliset, ja ne puhaltavat peliin mukavasti lisähappea hienojen grafiikoiden ja muutenkin hyvin antoisan visuaalisen puolen oheen. Keskimääräinen palautusprosentti pelissä on matalahko 95,81, mutta pelin suloisuus saa hyvälle mielelle, ja myös antaa anteeksi pelillisiä puutteita.

Jo luetun perusteella kenellekään ei varmasti tule yllätyksenä, että Secret Garden ei ole progressiivinen jackpot, eli suuremmatkin mahdolliset voitot jäävät hyvinkin maltilliselle tasolle verrattuna päätä huimaaviin miljoonaluokan jättipotteihin. Vanhahtavasta, 1800-luvun lopun Englantiin sijoittuvasta teemasta huolimatta Secret Garden vastaa myös 2000-luvun vaatimuksiin pyörimällä hienosti myös kannettavissa mobiililaitteissa. Salaisen puutarhan mysteereitä voi siis halutessaan piipahtaa selvittämään myös kaupungilla liikkeellä ollessaan, eikä pelaaminen siis välttämättä vaadi aina pöytäkoneen avaamista ja kotona vietettyä iltaa. Peli toimii yhtä lailla sekä Android- että iOS-pohjaisilla laitteilla.

Yhteenveto

Rival Gamingin taidolla tuottama Secret Garden on varmasti ainakin kaikkien romantikkojen sekä luonnonystävien mieleen. Kaikkein karskein kasinohai ei välttämättä tunne oloaan kovin kotoisaksi tämän teeman parissa, mutta toisaalta makuasiat ovat makuasioita, ja kauniit kukkaset ja viehättävä puutarha saavat varmasti mielen iloiseksi ja olon kevyeksi kenelle tahansa.

Peliä suunnitellessa ei ole haluttu mennä sieltä missä aita on matalin, vaan pelaajille tarjotaan todella hienoa visuaalista puolta, täydennettynä herkällä ja kauniilla soundtrackilla. Kaikki yksityiskohdat ja symbolit on toteutettu huolellisesti, ja pelin parissa viihtyy helposti pitempäänkin voittoja metsästäessään. Secret Garden todistaa, että myös feminiinisemmiksi luokiteltavat aihepiirit toimivat erittäin hyvin kolikkopeliautomaateissa, ja niitä pelaavat yhtä mielellään sekä naiset että miehet.

Secret Gardenin ei tarvitse briljeerata monimutkaisilla bonustoiminnoilla tai leuat loksauttavilla voitoilla, vaan sille suunnitellut vaatimattomammat erikoistoiminnot riittävät hienosti viimeistelemään mukavan ja viihdyttävän hetken kasinopelien parissa. Mobiilimahdollisuus vapauttaa pelaajan pois kotikoneen äärestä, ja erittäin moni pelaaja hyödyntääkin nykyään helppoa mahdollisuutta piipahtaa kasinolla arjen askareiden lomassa älypuhelimen tai tabletin kautta.

Yli sata vuotta vanha tarina toimii hienosti myös tämän päivän maailmassa, ja moni varmasti viehättyykin suuresti juuri siitä, että teema sijoittuu menneisyyteen, aikaan kauan ennen mahdollisuutta pyöräyttää videoslotin rullaa halutessaan vaikka ruokakaupan jonossa. Nämä kaksi hyvin erilaista maailmaa kohtaavat, ja nykyihminen yhdistää luontevasti sekä uuden että vanhan, nauttien molempien tarjoamista hyvistä puolista, ja tietysti pyrkien löytämään mahdollisimman hyvän tasapainon niiden välillä. Ja ehkä Secret Garden slot jättää kiehtovan tarinan pyörimään pelaajan alitajuntaan, ja innostaa vielä aikuisenakin etsimään kirjan käsiinsä, ja tutustumaan tarinan alkuperäisversioon kirjallisessa muodossa. Sen jälkeen pelistä saisi varmasti vielä entistäkin enemmän irti.