Johdanto

Teemalliset kolikkopelit ovat viime vuosina nousseet perinteisten hedelmäpelien ohi. Nykyisin miltei jokaisesta aiheesta, joka on aiemmin esiintynyt jollain tavalla historiassa tai populaarikulttuurissa, on olemassa vähintään yksi kolikkopeli. Teemapelien Akilleen kantapää on usein, se että niiden teema jää usein hyvin etäiseksi. Tämä johtuu osittain siitä, että teemaa käytetään pelien markkinoinnin keinona, jolloin pelisuunnittelijat aliarvioivat pelien tarinallisten elementtien merkityksen. Tästä johtuen monien nettikasinoiden strategiana on pyrkiä esittelemään jatkuvasti uusia videokolikkopelejä, joita suurimmat pelikehitysyhtiöt tuottavat kuin liukuhihnalta.

Kasinomaailmassa on kuitenkin muutamia peliyhtiöitä, jotka uivat vastavirtaan ja pyrkivät tuottamaan täysin omalaatuisia kolikkopelejä. Thunderkick on täysin erilainen peliyhtiö, ja se on alusta asti pyrkinyt valmistamaan täysin omannäköisiä kolikkopelejä. Thunderkickin suunnittelemat videokolikkopelit ovat visuaalisesti erittäin tyylikkäitä. Samaan tasoon yltää ainoastaan suurten pelitalojen yksittäiset kolikkopelit.

Flux on loistava esimerkki siitä, kuinka Thunderkick ui vastavirtaa pelialalla, sillä se hakee inspiraatiota klassisista hedelmäpeleistä. Harva pelaaja muistaakaan, että ensimmäiset kolikkopelit olivat kaikki hedelmäpelejä. Ne kehitettiin vuosisadan alussa Yhdysvalloissa ja ne olivat suuria täysin mekaanisia laitteita. Alun perin hedelmäpeleistä sai palkinnoksi makeisia tai tupakkaa, koska Yhdysvalloissa oli tuohon aikaan voimassa vielä tiukka uhkapelit kieltävä lainsäädäntö. Lopulta kolikkopeleistä pääsi voittamaan myös rahaakin, jolloin niitä alkoi ilmestyä myös kasinoille. Miltei jokaisella suomalaisella on muistoja hedelmäpeleistä, sillä niihin saattoi törmätä kaikkialla. Autolautat, kahviot, kioskit ja grillit olivat paikkoja, joissa seisoi aina RAY:n hedelmäpeliautomaatti.

Hedelmäpelien etuus suhteessa teemapeleihin on ollut niiden lyömätön mekaniikka, ja yksinkertainen sekä selkeä käyttöliittymä. Ne eivät perinteisesti sisältäneet erityisiä bonustoimintoja, jolloin voittojen ja pelin kulun hahmottaminen on helpompaa. Pelaajan ei ole tarvinnut juurikaan tehdä muuta kuin asettaa haluamansa panos ja painaa käynnistysnäppäintä. Flux on siitä erityinen hedelmäpeli, että hedelmien sijaan keloilla pyörivät erilaiset timantit. Koko käyttöliittymä on muutenkin päivitetty 2010-luvulle, joten kyseessä on erittäin toimiva pelikokonaisuus.

Fluxia voi pelata jokaisella varteenotettavalla kasinolla, jonka lisäksi sitä on mahdollista pelata täysin ilmaiseksi, ilman että pelaajan täytyisi rekisteröityä tietyn kasinon nettisivuille. Pelaaminen onnistuu kaikilla mahdollisilla alustoilla, jonka lisäksi Fluxia voi rauhassa takoa myös mobiilisti. Yksinkertaisen käyttöliittymänsä johdosta, pelin oppii nopeasti, jolloin se soveltuu myös vasta-alkajille. Pelaamista on helpotettu myös monenlaisin tavoin, ja esimerkiksi pelikierrokset on mahdollista automatisoida kokonaan. Pelaaminen onnistuu myös hitaammalla nettiyhteydellä, sillä pelin pyörittäminen ei vie suurta kaistanleveyttä. Slotin palautusprosentti eli RTP on 96,2 %, mikä on hyvin keskimääräinen luku pelimaailmassa.

Voittolinja ja panokset

Flux muodostuu viidestä kelasta, jotka pyörivät kolmella eri rivillä. Voittolinjoja on yhteensä viisitoista, mikä takaa mitä erilaisimpien voittoyhdistelmien syntymisen. Kuten hedelmäpeleissä yleisesti, ei Fluxissa ole varsinaisia ”tavallisia symboleita” ja kuvallisia symboleita, vaan kaikki pelissä pyörivät symbolit ovat erilaisia jalokiviä. Pelaajan kannattaa ennen pelaamisen aloittamista tutustua pelin voittotaulukkoon, jossa kunkin symbolin arvo on ilmoitettu. Voittoon tarvitaan aina vähintään kolme symbolia, ja peruspelissä voitot lasketaan aina vasemmalta oikealle. Tämä tarkoittaa sitä, että voittokombinaation ensimmäinen symboli on aina oltava löydettävissä pelin ensimmäiseltä kelalta vasemmalta katsottuna. Pelaajalla on myös mahdollista voittaa useammalta voittolinjalta per pelikierros, jolloin saavutetut voitot summataan yhteen. Pelistä löytyy myös wild-symboli eli jokeri, ja se korvaa käytännössä kaikki muut symbolit, paitsi scatter-symbolin. Näiden erikoismerkkien avulla pelaajalle tarjoutuu mahdollisuus päästä paremmille voitoille. Pelaaja pääsee asettamaan haluamansa panoksen peliruudun alalaidalla sijaitsevista panosvalikoista. Slotin panosrajat ovat 0,1 – 100 euroa, joten peli soveltuu eri riskiluokan pelaajille.

Ulkomuoto

Flux on visuaalisesti aivan uskomaton, eikä videokolikkopelien joukossa ole kuin ainoastaan muutama peli, joka olisi esteettisesti yhtä upeasti suunniteltu kuin tämä slottipeli. Peliruudulta avautuu futuristinen näkymä johonkin toiseen ulottuvuuteen, jonka etualalla nähdään viisi suurella vauhdilla pyörivää maagista kelaa. Slotissa on käytetty hyväksi 3D-grafiikoita, jonka johdosta koko peliruutu näyttää kolmiulotteiselta ja erittäin elävältä. Kelojen symbolit, samoin kuin taustan kappaleet, pyörivät pystyakseleidensa ympäri, mikä ainoastaan lisää pelin kolmiulotteista näkymää. Pelin koko käyttöliittymä on hyvin pelkistetty, ja näytöltä on pyritty karsimaan pois kaikki turhat valikot ja yksityiskohdat. Jäljelle jää ainoastaan koherenssi kokonaisuus.

Slotin pääväri on sininen ja yleisesti slotin värimaailma on hyvin tarkkaan mietitty, sillä slotti ei pursuile ylimääräisiä värejä. Värimuutokset näkyvät lähinnä keloilla pyörivissä symboleissa, joista kukin on eri värinen. Fluxissa on hyödynnetty erilaisia visuaalisia efektejä, jotka ovat hillittyjä, mutta tyylikkäitä. Kelat pyörivät kuin jossain salaperäisessä avaruusaluksessa ja pyöriminen lennättää ruudulle tähtipölyä.

Fluxin esteettistä kokonaisuutta palvelee myös tarkkaan hiottu äänimaailma, joka on täynnä erilaisia yksityiskohtia. Kelojen pyöriminen saa aikaan rauhallisen huminan, jonka lisäksi slotin taustalla soi futuristinen musiikki, joka syventää pelaamisen audio-visuaaliseksi kokemukseksi. Tämän takia äänet kannattaa ilman muuta pitää päällä, vaikka ne voikin helposti säätää äänettömälle pelin asetuksista.

Bonustoiminnot

Toisin kuin voisi helposti luulla, pitää Flux sisällään oivallisin kirjon erilaisia bonustoimintoja, huolimatta siitä, että kyseessä on modernisoitu versio perinteisestä kolikkopelistä. Slotissa on kolme erilaista bonuskierrosohjelmaa. Jokainen näistä ohjelmasta on hieman erilainen, joten pelaajan kannattaakin tutustua niihin kaikkiin. Pelaajan täytyy saada vähintään kolme scatteria eli B-symbolia, jolloin pelaaja pääsee valitsemaan mieleisensä bonuspelin. Win both ways -ohjelmassa pelaaja voi voittaa sekä vasemmalta oikealle, että oikealta vasemmalle. 3 extra rows -ohjelma lisää ruudulle kolme ylimääräistä riviä, jolloin voittojen mahdollisuus kasvaa, sillä myös voittolinjojen määrä kasvaa. With both ways with 3 extra rows – on kahden ensimmäisen bonuspelin yhdistelmä. Ilmaisten kierrosten määrä riippuu siitä minkä ohjelman pelaaja valitsee ja kuinka monta scatteria hän on onnistunut saamaan. Kolmella scatterilla voittaa ensimmäisessä 16, toisessa 12 ja 8 kierrosta kolmannessa ohjelmassa. Neljällä symbolilla vastaavat luvut ovat 32, 24 ja 16 ilmaispyöräytystä. Viidellä scatterilla sitä vastoin vastaavat luvut ovat 48, 36 ja 24 ilmaista kierrosta. Pelin aikana voi voittaa myös lisää bonuskierroksia, mikäli keloilla ilmaantuu tarvittava määrä scattereita.

Ruusut ja risut

Pelaaja valitsee Fluxin lempipelikseen, jo sen pelkän esteettisen arvon takia. Ulkoisesti Flux on täysin omaa luokkaansa, eikä vastaaviin peleihin törmää kuin ani harvoin. Peli ei ole missään vaiheessa tehostevyörytystä, vaan visuaalisilla tehosteilla on ainoastaan tehty mahdolliseksi sen erikoinen futuristinen maailma. Tätä futurismia tehostaa myös slotin moderni äänimaailma. Yhdessä ne luovat peliin rauhallisen tunnelman, jonka ansioista peliä pelaa mielellään pitkään. Yksinkertainen käyttöliittymää tarkoittaa myös sitä, että peliin pääsee nopeasti mukaan ja että se on pelattavuudeltaan helppo. Verrattuna Thunderkickin toiseen upeaan peliin Fruit Warpiin, sisältää Flux huomattavasti monipuolisemmat bonustoiminnot, sillä pelissä on jopa kolme erilaista bonuskierrosohjelmaa. Ja mikä parasta, pelaaja saa itse valita mieleisensä.

Flux on siitä ainutlaatuinen peli, että siitä on vaikea löytää varsinaisia negatiivisia asioita, eikä pelissä ole juurikaan mitään kehitettävää, sillä se lipoo täydellisyyttä jo nyt. Slotin symbolit voivat tosin tuottaa haasteita joillekin pelaajille, sillä ne tunnistaa lähinnä väreistä. Näin ollen voi kestää hetki, ennen kuin pelaaja hahmottaa niiden arvot.