Kuolemanjälkeinen elämä on inspiroinut ja askarruttanut ihmisiä ihmiskunnan synnystä asti. Monilla kulttuureilla on ollut omat asiaan liittyvät uskomukset, joihin on liittynyt myös tietynlaiset hautausrituaalit. Miltei kaikilla suurimmilla uskonnoilla on omat tulkintansa liittyen kuolemattomaan elämään, johon liittyy olennaisena osana uskomus, että ihmisen sielu tai henki on kuolematon kuolevaisessa ruumiissa.

Muinaisten egyptiläisten uskomukset liittyen kuoleman jälkeiseen elämään ovat erityisen kiehtovia, ja ovat askarruttaneet egyptologeja vuosikymmenten ajan. Egyptiläiset uskoivat, että kuoleman jälkeen ihmisen sielu siirtyy välitilaan, jossa kuolleen on kuljettava vaarallinen matka läpi erilaisten hirviöiden ohi jumalten luo, jossa vainajan sydän punnitaan. Egyptiläiset pyrkivät valmistamaan vainajaa tuonpuoleiselle matkalle mahdollisimman hyvin, jonka takia hautaan laitettiin erilaisia tavaroita. Kuolleen jalkopäähän laitettiin myös niin kutsuttu kuolleiden kirja, jonka tarkoitus oli toimia matkaoppaana sielulle.

Kuolleiden kirjat saattoivat sisältää erilaisia neuvoja, rukouksia tai suojaavia loitsuja, joiden avulla vainajan matka tuonpuoleiseen helpottuisi. Varhaisimmat kuolleiden kirjan teksti kirjoitettiin noin 1600 eKr., jolloin niitä alettiin kirjoittaa papyruskääröihin. Kuolleiden kirjat valmistettiin aluksi faaraoita ja muita silmäätekeviä varten, kunnes tapa laajeni myös tavalliselle kansalle. Niissä olevat tekstit olivat hyvin samankaltaisia kuin arkkuihin kirjoitetut pyramiditekstit. Tutkijat alkoivat kiinnostua kuolleiden kirjoista 1800-luvulla, jolloin niistä ensimmäiset käännettiin olemassa oleville kielille. Niihin voikin törmätä monissa maailman museoissa. Kuolleiden kirjat eivät koskaan oltu standardoitu, vaan jokaiselle vainajalle valmistettiin oma kirja mahdollisten tarpeiden mukaan. Jotkin kirjoista sisälsivät niinkin voimakkaita loitsuja, että ne antoivat kuolleelle voiman hallita omaa ruumistaan tai muuttaa se joksikin eläimeksi.

Nyt pelaajalle tarjoutuu oivallinen tilaisuus päästä tutustumaan näihin mystisiin kirjallisiin teoksiin hieman lähemmin ja lähteä jännittävälle seikkailulle etsimään kuolleiden kirjaa ikivanhan pyramidin syövereistä. Tämän mukaansatempaavan videokolikkopelin on kehittänyt Play and Go -peliyhtiö, joka on yksi innovatiivisimmista pelinkehittäjistä. Book of Dead löytyy kaikilta varteenotettavilta kasinoilta, jonka lisäksi sitä on mahdollista pelata jokaisella alustalla. Siitä on olemassa oivallinen mobiiliversio, joten pelaaja voi hakata slottia miltei missä vaan. Kevyen rakenteensa vuoksi peli ei vie suurta kaistanleveyttä, joten pelaaminen onnistuu myös hitaammalla nettiyhteydellä. Mikäli pelaaja on tarkka pennosistaan, on tätä kolikkopeliä mahdollista kokeilla myös täysin ilmaiseksi. Slotin käyttöliittymä on monipuolisista toiminnoistaan huolimatta yksinkertainen, joten peliin pääsee nopeasti sisälle. Pelin teoreettinen palautusprosentti on 96.21 %, mikä on kolikkopelien keskitasoa.

Voittolinjat ja panokset

Play and Go ei ole lähtenyt sooloilemaan, vaan se on kelasysteemin puitteissa päättänyt pelata varman päälle. Näin ollen Book of Dead muodostuu viidestä kelasta, jotka pyörivät kolmella eri tasolla. Voittolinjoja on yhteensä 10, joten eri voittoyhdistelmien muodostumista on helppoa seurata. Keloilla pyörii erilaisia kuvallisia ja tavallisia symboleita, jotka ovat numeroita ja kirjaimia. Kuvasymboleista maksetaan hieman korkeampia voittoja. Voittoon riittää pääsääntöisesti kolme samaa symbolia. Pelaajan kannattaa ennen pelaamista tutustua slotin ohjeista löytyvään voittotaulukkoon, jossa kunkin symbolin arvo on selkeästi ilmoitettu.

Poiketen monista muista kolikkopeleistä Book of Dead pitää sisällään wildin eli jokerin, joka on samaan aikaan myös scatter. Se korvaa kaikki muut symbolit, mutta muodostaa samalla mahdollisuuden saada bonustoimintoja. Pelaaja pääsee asettamaan mieleisensä panoksen säätämällä kolikon arvoa ja kokoa, sekä valitsemalla voittolinjojen määrän. Jos tämä tuntuu pelaajasta liian vaivalloiselta, on hänellä mahdollisuus valita suoraan maksimipanos painamalla ”max bet” -valikkoa. Peliin pääsee mukaan vaivaisella yhdellä sentillä, maksimipanoksen ollessa sata euroa. Minimipanoksella pelaaja tosin pääsee pelaamaan ainoastaan yhdellä voittolinjalle, jolloin voittotodennäköisyys on täysin minimaalinen. Pelaajan kannattaakin mieluummin aktivoida kaikki voittolinjat ja säätää kolikon arvoa ja tasoa hieman pienemmäksi.

Ulkomuoto

Muinaiseen Egyptiin liittyviä kolikkopelejä pyörii nettikasinoilla kymmeniä, ellei peräti satoja. Tästä johtuen on joukosta erottautuminen hyvin vaikeaa. Book of Dead onnistuu tässä kuitenkin kelvollisesti, sillä kuolleiden kirjaan keskittyneitä slotteja ei ole olemassa muita. Keloilla pyörivät symbolit ovat tyypillistä Egypti-osastoa, joista mainittakoon sfinksi, faarao ja tietenkin kuolleiden kirja. Kiekot ovat erotettu toisistaan selkeästi kultaisin reunoin, jonka lisäksi symbolit ovat hyvin selkeitä, eivätkä ne mene toistensa kanssa vahingossakaan sekaisin.

Peliruutu on sijoitettu keskellä muinaista hautaholvia, jonka sivuilla nähdään kivipylväitä. Värimaailmasta voidaan mainita sen verran, että kulta on vallitseva värisävy. Kaikki värit ovat hyvin kyllästettyjä, jonka lisäksi grafiikoissa ollaan käytetty sopivasti kontrastia. Peliruudun ylälaidassa komeilee pelin logo, joten pelaaja ei ainakaan voi erehtyä siitä, minkä pelin hän on tullut valinneeksi.

Käyttöliittymään on lisätty muutamia oivallisia efektejä, jotka luovat peliin jännittävän tunnelman. Keloilla nähdään hidastuksia ja nopeutuksia sekä pieniä animaatioita. Slotin äänimaailma on kerrassaan huikea, kierrosten käynnistäminen aiheuttaa hauskan äänen, jonka lisäksi taustalta kuuluu muinaista musiikkia, joka virittää tunnelman kattoon. Musiikkia ollaan osattu käyttää harvinaisen hyvin hyödyksi, sillä esimerkiksi bonuskierrosten aikana musiikki kiihtyy ja sen tahti kasvaa. Tällä tavalla slotin äänimaailma rytmittää osaltaan pelaamista. Mikäli äänet tuntuvat liian kiihkeiltä, on pelaamista mahdollista harjoittaa myös täysin äänettömästi.

Bonustoiminnot

Book of Dead ei myöskään kalpene muiden pelien rinnalla bonustoimintojensa puitteissa. Pelin arvokkain symboli on kultainen kuolleiden kirja, joka toimii siis sekä wildinä että scatterina. Kun pelaaja onnistuu saamaan keloille vähintään kolme scatteria, palkitsee peli pelaajan kymmenellä ilmaisella kierroksella. Niiden aikana pelaajan on mahdollista voittaa myös lisää bonuskierroksia, mikäli keloille ilmaantuu tarvittava määrä scattereita. Ne tarjoavat myös itsessään voittoja, jotka lisätään kokonaisvoittosummaan. Ilmaisten kierrosten aikana pelaajan on mahdollista kytkeä päälle loistava lisätoiminto, jonka aikana peli valitsee yhden symbolin, joka laajenee koko kelan suuruudeksi. Parhaimmillaan jos pelaajalla käy oikein tuuri, voi yksi ja sama symboli peittää miltei kokonaisen peliruudukon. Tämä luonnollisesti helpottaa voittojen saamista.

Slotin pääpalkinto on huimat 250,000 kolikkoa, josta riittää varmasti pelattavaa pitkäksikin aikaa. Jos pelaaja kaipaa lisäjännitystä tarjoaa peli myös mahdollisuuden tuplata voitot. Voiton osuessa kohdalle pelaaja voi valita gambling -toiminnon, jolloin pelaaja voi veikata joko veikata korttipakan väriä tai maata. Varoituksen sanana mainittakoon, että mikäli pelaaja päättää veikata pelikortin maata, on hänellä 75 % mahdollisuus veikata väärin. Tällöin pelaaja menettää voittamansa summan kokonaisuudessaan.

Ruusut ja Risut

Yleisesti Book of Dead on perustoiminnoiltaan loistava peli, jossa on hieman erikoisemmat bonustoiminnot. Pelin oppii nopeasti, joten se sopii myös vasta-alkajille. Slotin pääpotti on hekumallisen suuri, jonka lisäksi sen teema on erityisen mielenkiintoinen. Pelin äänimaailma on todella tyylikäs, josta huokuu, että pelin äänisuunnittelija ymmärtää äänen voiman tarinankerronnassa.

Slotin palautusprosenttia pitäisi ehdottomasti korottaa, jotta peli muuttuisi pelaajalle suosiollisemmaksi. Slotin tarina jää myös hieman etäiseksi, jonka johdosta olisi loistavaa, mikäli pelissä voisi edetä jollain tavalla. Tämän lisäksi siihen voisi lisätä tarinallisia elementtejä kuten videoita tai animaatioita. Panoksen asettaminen on tehty aivan liian vaikeaksi, jonka lisäksi käyttöliittymä pyörii kuvitteellisilla kolikoilla. Tämä voi sekoittaa tai hämmentää pelaajaa. Olisikin ensiarvoisen tärkeää, että pelissä pyörisi kolikkojen sijaan, ainoastaan eurot. Käyttöliittymä pitäisi myös kokonaisuudessaan kääntää suomen kielelle, jotta pelaaminen helpottuisi.